Эмпирический этап: период сбора экологической информации.


До XIX в. считалось, что природа отдана в безграничное пользование человеку и с возрастанием власти человека над природой уменьшается произвол природы, увеличивается богатство человека. Однако экология, появившаяся в середине XIX в., такое понимание поставила под сомнение и даже отрицает его. Рассогласование в жизни общества и природы приобретает драматические масштабы с 50-х гг. прошлого века, когда быстрое и до тех пор немыслимое развитие производительных сил вызвало такие изменения в природе, которые ведут к уничтожению биологических предпосылок жизни человека и общества.

В русле техницизма были созданы многочисленные социологические теории общественного развития, среди которых наибольшую известность получили концепции индустриального и постиндустриального общества, постулирующие позитивную роль научно-технической революции (НТР). С этой точки зрения понятия «качества жизни», процветания, гармонии и стабильного существования неотделимы от роста материального благосостояния, развития техники и технологии. Однако проявившиеся в 1960-е гг. кризисные экологические последствия, технические и этические «побочные эффекты» НТР заставили усомниться в разумности избранного пути, начался пересмотр ценностей неограниченного потребления, приведший в ряде случаев к технофобии.

С начала 1970-х гг., в условиях катастрофически обостряющейся в планетарном масштабе экологической ситуации, в западном обществе растут сомнения в принципиальной способности свободного капиталистического рыночного хозяйства гармонизировать отношения человечества и природы. Возникает необходимость более активного государственного вмешательства в природоохранную деятельность. Эти общественные настроения нашли отражение в развернувшейся в научной литературе дискуссии, в ходе которой все большее число ученых высказывалось за усиление государственного регулирования взаимодействия общества и природы вплоть до радикальной смены парадигмы общественного устройства.

Этот период сбора информации, полученной посредством наблюдений, накопления данных об отрицательных последствиях НТР, анализ экологических последствий применения ДДТ и складывающейся кризисной ситуации на планете представляет собой эмпирический этап развития социальной экологии, когда актуальность осознания экологических проблем становится оче­видной.

Большое значение на данном этапе отводится книге «Безмолвная весна» журналистки Р. Карсон, которая впервые подняла проблему экологической опасности ДДТ. Эпиграфом к данному изданию послужили слова А. Швейцера: «Человек утратил способность предвидеть и предусматривать. В конце концов он разрушит Землю».