Определение понятия биосферы


БИОСФЕРА (гр. bios - жизнь, sphaira - шар, сфера; «область жизни») – область планеты, в которой существует или когда-либо существовала жизнь, и которая постоянно подвергается или когда-либо подвергалась воздействию живых организмов.

Понятие «биосфера», по мнению Владимира Ивановича Вернадского (1863-1945), было сформулировано без употребления самого термина Ж.Б. Ламарком (1744-1829) в труде по гидрогеологии Франции (1803). Он ближе всех подошел к пониманию единства живого и неживого. Высоко оценивал роль круговорота веществ в биосфере А. Лавуазье. Однако, если Ламарк считал, что разрушение органического вещества – физический процесс, то Лавуазье понимал его как биологический процесс. Он предположил наличие особой группы организмов, которые возвращают элементы в окружающую среду. Об этом вкладе Лавуазье в конце XIX в. вспоминал Л. Пастер. А. Гумбольдт выделял сферу жизни как неотъемлемую часть географической оболочки. Наконец, Э. Зюсс (1831-1914) в известной книге «Лик Земли» (1875) при описании геологии Альп, рассматривая основные оболочки Земли (литосферу, атмосферу и гидросферу), полагал, что в области взаимодей­ствия верхних сфер и литосферы можно выделять самостоя­тельную оболочку – биосферу. Он понимал под биосферой тонкую пленку жизни на земной поверхности. В.В. Докучаев (один из учителей В.И. Вернадского) справедливо отмечал, что до сих пор естествознанием изучались «главным образом, отдельные тела – минералы, горные породы, растения и животные – и явления, отдельные стихии – огонь (вулка­низм), вода, земля, воздух, в чем, повторяем, наука и достигла удивительных результатов, но не их соотношение, не та гене­тическая, вековечная и всегда закономерная связь, какая су­ществует между силами, телами и явлениями, между мертвой и живой природой, между растительными, животными и мине­ральными царствами, с одной стороны, и человеком, его бытом, и даже духовным миром - с другой. А между тем именно эти соотношения, эти законо­мерные взаимодействия и составляют сущность познания естества, ядро истинной натурфилософии – лучшую и высшую прелесть естествознания».

Роль и значение биосферы для развития жизни на нашей планете оказалась на­столько велика, что уже в первой трети XX в. возникло новое фундаментальное научное направление в естествознании – уче­ние о биосфере. Особая роль в развитии учения о биосфере – оболочке Земли, строение и организованность которой обусловлены жизнедеятельностью организмов, - принадлежит Владимиру Ивановичу Вер­надскому. Биосферу Вернадский определяет как «наружную область Земного шара, граничащую с Космосом, сосредоточившую в себе жизнь в различных формах ее проявления (латентном и активном), пронизывающую всю гидросферу, верхние слои литосферы и нижние слои атмосферы, в которой происходит аккумуляция, трансформация световой энергии и совершается геохимическая работа».

По его утверждению, биосфера - планетар­ное явление космического характера. Мысль о жизни как о космическом явлении, пишет Вернадский, существовала уже давно. В конце XVII в. голландский ученый X. Гюйгенс в книге «Космотеорос», переведенной в России по инициативе Петра I, сделал следующее научное обобщение: «жизнь есть космическое явление, в чем-то резко отличное от косной материи». Вернадский назвал это обобщение принципом Гюйгенса.

Фундаментальный труд В.И. Вернадского «Биосфера» вышел в свет в 1926 г. Он написал его в возрасте 63 лет. Вся «Биосфера» Вернад­ского пронизана идеей вза­имодействия не только зем­ных, но и космических тел и явлений. И главную роль сре­ди них играют живые орга­низмы, живое вещество пла­неты. «Своеобразным, един­ственным в своем роде, отлич­ным и неповторяемым в дру­гих небесных телах представ­ляется нам лик Земли - … ее изображение в Космосе», - так начинает Вернадский свою книгу.

Понимание идей В.И. Вернадского пришло только в 60-е гг. прошлого столетия. Оно крепло по мере осознания человечеством угрозы экологического кризиса, поскольку ре­шение глобальных экологических проблем невозможно без по­нимания законов, управляющих живыми организмами в био­сфере.