СЕМЕЙСТВО БЕГЕМОТОВЫЕ (Hippopotamidae)


У них вальковатое, массивное тело на коротких толстых ногах. Ноги оканчиваются четырьмя пальцами, одетыми своеобразными копытцами и соединенными небольшой перепонкой. Голова почти без шеи, большая. Длина тела составляет 400-420 см., высота 165 см., масса 3000-3200 кг. Кожа лишена волосяного покрова, лишь на морде и хвосте имеются жесткие волосы богатые железами, предохраняющими ее от высыхания. Рот широкий, челюсти вооружены огромными, редко расставленными зубами, из которых наибольшей величины достигают клыки. Желудок трёхкамерный. Встречается в Центральной и Восточной Африке. Семья бегемотов состоит из 20-30 самок с детенышами и самца и занимает определенный участок побережья. Половой зрелости самки достигают в возрасте 9 лет а самцы в возрасте 7 лет. Беременность длится 240 суток, приносит только одного бегемотика. Мясо используют в пищу. Шкура бегемота, клыки также представляют собой ценное сырье.

Карликовый бегемот (Hexaprotodon libenensis) строение тела карликовых бегемотов напоминает бегемотов обыкновенных, но общий облик менее тяжеловесный. Ноги и шея относительно длиннее, а голова  меньше. Пальцы ног раздвинуты сильнее, а перепонки между ними менее выражены. Во рту у карликовых бегемотов не две пары резцов, а одна. Взрослые животные достигают 75-83 см., в длину и весят 180-275 кг. Цвет кожи, коричневый или зеленовато-чёрный, несколько светлее на животе. Животные обитают поодиночке, редко  парами. Период беременности 190-210 дней. В помете от 1 до 2 детенышей.

Обыкновенный бегемот, или гиппопотам (Hippopotamus amphibiusхарактерной особенностью бегемота является его полуводный образ жизни,  большую часть времени он проводит в воде, выходя на сушу лишь ночью на несколько часов для кормёжки. Бегемот обитает только у пресной воды, хотя изредка может оказываться в море. У него массивное бочкообразное туловище на коротких толстых ногах. Длина тела достигает от 3м., до 5,4м., масса тела от 3 тонны до 4,5 тонны. Ноги настолько короткие, что брюхо гиппопотама при ходьбе почти касается земли. Ноздри, глаза и уши несколько приподняты и расположены в одной плоскости, так что бегемот может дышать, смотреть и слышать, оставаясь почти полностью под водой и выставив лишь самый верх головы. Шея очень короткая и практически не выражена. Глаза небольшие, окружённые мясистыми веками. Морда бегемота очень широкая, её передняя часть покрыта короткими грубыми вибриссами. Ширина челюстей достигает 60-70 см. Конечности бегемота имеют 4 пальца, каждый из которых оканчивается подобием копытца. Пальцы соединены кожистой перепонкой, помогающей при плавании. В настоящее время распространены Африке, Кении, Замбии. Беременность длится дней. Самки достигают половозрелости в возрасте от 7 до 15 лет, самцы в 6-14 лет.