ПОДОТРЯД ЖВАЧНЫЕ (Ruminantia). СЕМЕЙСТВО ОЛЕНЬКОВЫЕ, ОЛЕНЕВЫЕ, КАБАРГОВЫЕ


Подотряд жвачных объединяет около 180 видов из 6 семейств: оленьковые, оленевые, жирафовые, вилорогие, полорогие, кабарги.

Подотряд назвали за наличие жвачки. Жвачка - комок отрыгнутой растительной пищи, требующей доработки в ротовой полости. Пища отрыгивается из сложного желудка, состоящего из 4 отделов: рубца, сетки, книжки и сычуга. В первом отделе  рубце  растительная пища под влиянием микроорганизмов сбраживается и проталкивается в сетку. Из сетки она отрыгивается в рот, где смачивается слюной и перетирается. Эта частично переваренная пища и является жвачкой. Полужидкая масса затем попадает в третий отдел книжку, где подвергается обезвоживанию, и поступает в последний отдел  сычуг  для окончательной обработки желудочным соком.

Жвачные имеют стройное тело и длинные конечности, позволяющие им перемещаться с большой скоростью. На коже растут длинные волосы различной густоты и окраски. Подкожный слой жира почти не образуется.

Питание исключительно растительное: травы, кора, ягоды, лишайники. На верхней челюсти отсутствуют резцы, а у большинства и клыки. Клыки нижней челюсти имеют такую же форму, как и резцы, и служат для откусывания травы. Коренные зубы имеют сложную складчатую поверхность и хорошо приспособлены для перетирания жесткой растительной пищи. Жвачные прекрасно приспособлены к питанию труднопереваримыми растительными кормами и обитают в разнообразных условиях (в степях, лесах, горах, тундре и т.д.).