ОТРЯД ГРЫЗУНЫ (Rodentia)


Грызуны - самый обширный, а если судить по числу семейств и видов, то и самый процветающий отряд млекопитающих. Всего в мировой фауне насчитывается около 35 семейств и 1800 видов. Благодаря тому, что грызуны заняли весьма специфическую адаптивную зону, они освоили почти весь земной шар. Среди них есть и наземные, и подземные, и древесные, и полуводные виды. Отличительная черта всех без исключения грызунов, связанная с питанием растительностью, пара увеличенных резцов в верхней и нижней челюстях. Они очень длинные, постоянно растущие, своей корневой частью далеко проникают в кости черепа. Значение грызунов для человека очень велико. Одни дают ценный мех (бобр, белка, ондатра), другие  вкусное мясо (зайцы, кролики). Есть переносчики возбудителей таких опасных заболеваний как чума (песчанки в пустынях, крысы в городах), вредители сельского (суслики) и домашнего (мыши, те же крысы) хозяйства. Некоторые из грызунов - объекты клеточного звероводства (кролик, нутрия), используют для научных и медицинских лабораторий (белые крысы и мыши, морские свинки, хомячки).